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Países del Caribe toman medidas para limpiar sustancias químicas cancerígenas

by Noticias al Despertar

Los gobiernos del Caribe han logrado avances en la reducción de la presencia de sustancias químicas cancerígenas que desde hace mucho tiempo plagan sus entornos, según las Naciones Unidas.

Con la conclusión de un  programa de $9 millones de siete años , ocho países participantes han aumentado sus capacidades para muestrear e inventariar “contaminantes orgánicos persistentes” (COP), productos químicos acumulativos de larga duración que contaminan el Caribe, el Desarrollo Industrial de las Naciones Unidas (ONUDI) informó el lunes.

Entre los tipos de COP más notorios se encuentran los bifenilos policlorados (PCB), que se degradan lentamente y pueden migrar gradualmente hacia el norte y el sur hasta los polos del planeta, según la agencia de la ONU. Los COP dañan el medioambiente y aumentan el riesgo de cáncer, trastornos reproductivos, problemas del sistema inmunitario y defectos de nacimiento, anotó la agencia.

Los COP llegaron al Caribe a través de pesticidas importados, espumas para combatir incendios, equipos eléctricos y vehículos usados ​​en el extranjero. Si bien estos compuestos a menudo se filtran involuntariamente a través de malas prácticas de gestión de desechos, también provienen de la industria del petróleo y el gas, según la ONUDI.

“La falta de recursos, la débil capacidad institucional y los marcos regulatorios inexistentes o inadecuados han sido obstáculos para el Caribe en lo que respecta a la gestión de productos químicos y desechos”, dijo Alfredo Cueva, Oficial de Desarrollo Industrial de la ONUDI, en  un comunicado .

Los gobiernos de Antigua y Barbuda, Barbados, Belice, Saint Kitts y Nevis, Santa Lucía, San Vicente y las Granadinas, Surinam y Trinidad y Tobago participaron en el proyecto de siete años.

Los países participantes son todos parte del Convenio de Estocolmo sobre Contaminantes Orgánicos Persistentes, un tratado de mayo de 2001 que instó a las naciones signatarias a eliminar gradualmente el uso de PCB en equipos para 2025 y garantizar su eliminación por completo para 2028, según el Programa de  las Naciones Unidas para el Medio Ambiente. .

Si bien los PCB fueron prohibidos a fines de la década de 1970 por muchos países, incluidos los EE.UU. y Canadá, estos productos químicos a veces todavía existen en transformadores, capacitores eléctricos y otros materiales.

Hasta la fecha, 181 naciones se han convertido en partes del tratado. Estados Unidos aún tiene que ratificar la convención, ya que  el Departamento de Estado  ha dicho que el gobierno carece de “la autoridad para implementar todas sus disposiciones”.

Si bien la mayoría de las naciones son parte de la convención, el 42 por ciento de estos signatarios  desconocen las cantidades  y ubicaciones de las existencias de PCB en su país, según un estudio de junio de 2022 cubierto por The Hill.

El Convenio de Estocolmo requiere que las partes eliminen la producción y el uso de 26 productos químicos incluidos en la lista, como el pesticida común DDT y el ácido perfluorooctanosulfónico (PFOS), un tipo de “químico permanente” que se usa para fabricar espumas contra incendios y productos resistentes a las manchas, según la ONUDI.

Los signatarios del tratado también deben reducir la creación no intencional de COP mediante el control de procesos como la incineración de desechos médicos y la quema de basura al aire libre, afirmó la agencia.

En cada uno de los países del Caribe que participaron en el programa de la ONUDI, el proyecto creó inventarios completos de sus productos químicos COP.

Los funcionarios gubernamentales y las empresas de servicios eléctricos también pudieron tomar muestras y analizar adecuadamente la composición de los transformadores agregados o eliminados de sus redes eléctricas, según la ONUDI.

Los expertos legales involucrados en el proyecto también ayudaron a redactar una legislación modelo para la gestión integrada de productos químicos dentro de estos países, informó la agencia.

Algunas historias de éxito particulares citadas por ONUDI fueron un diseño de relleno sanitario de ingeniería propuesto para Surinam, un desarrollo de remediación para un relleno sanitario en Trinidad y Tobago y mejoras en la eliminación de desechos médicos en Belice.

“Los COP representan una amenaza muy real para la salud humana y el medio ambiente en el Caribe”, dijo Cueva. “Pero las instalaciones de gestión de residuos tuvieron dificultades para mantenerse al día, ya que la contaminación por COP aumentaba con el reciente crecimiento económico y el consumismo de la región”.

Esta situación, explicó Cueva, llevó a que “cantidades cada vez mayores de desechos sólidos, peligrosos y químicos terminen en vertederos y vertederos”.

“Uno de los primeros desafíos del proyecto fue simplemente capturar estos datos con precisión, usarlos para preparar los planes nacionales de implementación y compartirlos en toda la región como una nueva base de datos en línea y un sistema de gestión del conocimiento”, agregó.

El programa de ocho países fue facilitado por ONUDI, con financiamiento del Fondo para el Medio Ambiente Mundial y experiencia en ejecución del Centro Regional de Capacitación y Transferencia de Tecnología del Convenio de Basilea para el Caribe.

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