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Mutaciones del coronavirus: los científicos se desconciertan sobre su impacto

by Noticias al Despertar

Investigadores en los Estados Unidos y el Reino Unido han identificado cientos de mutaciones en el virus que causa la enfermedad Covid-19. Pero ninguno ha establecido aún qué significará esto para la propagación del virus en la población y qué tan efectiva podría ser una vacuna.

La pregunta es: ¿cuál de estas mutaciones realmente hace algo para cambiar la gravedad o la infecciosidad de la enfermedad?

La investigación preliminar de los EE. UU. ha sugerido que una mutación particular, D614G, se está volviendo dominante y podría hacer que la enfermedad sea más infecciosa. Todavía no ha sido revisada por otros científicos y publicado oficialmente.

Los investigadores, del Laboratorio Nacional de Los Alamos en Nuevo México, han estado siguiendo los cambios en el “pico” del virus que le da su forma distintiva, utilizando una base de datos llamada Iniciativa Global para Compartir Todos los Datos de la Influenza (GISAID). Señalaron que parece haber algo sobre esta mutación en particular que hace que crezca más rápidamente, pero las consecuencias de esto aún no están claras.

El equipo de investigación analizó datos del Reino Unido de pacientes con coronavirus en Sheffield. Aunque encontraron que las personas con esa mutación particular del virus parecían tener una mayor cantidad del virus en sus muestras, no encontraron evidencia de que esas personas se enfermaran o permanecieran en el hospital por más tiempo.

‘Las mutaciones no son malas’

Otro estudio del University College London (UC.) identificó 198 mutaciones recurrentes del virus.

Uno de sus autores, el profesor Francois Balloux, dijo: “Las mutaciones en sí mismas no son algo malo y no hay nada que sugiera que el SARS-CoV-2 está mutando más rápido o más lento de lo esperado. “Hasta ahora, no podemos decir si el SARS-CoV-2 se está volviendo más o menos letal y contagioso”.

Un estudio de la Universidad de Glasgow , que también analizó mutaciones, dijo que estos cambios no equivalían a diferentes cepas del virus. Llegaron a la conclusión de que actualmente solo circula un tipo de virus.

El monitoreo de pequeños cambios en la estructura del virus es importante para comprender el desarrollo de vacunas.

Tome el virus de la gripe: muta tan rápido que la vacuna debe ajustarse cada año para tratar la cepa específica en circulación.

Desarrollo de fármacos

Muchas de las vacunas Covid-19 actualmente en desarrollo se dirigen a los picos distintivos del virus: la idea es que hacer que su cuerpo reconozca un elemento único del pico lo ayudará a combatir todo el virus. Pero si ese aumento está cambiando, una vacuna desarrollada de esta manera podría ser menos efectiva.

Por el momento todo esto es teórico. Los científicos aún no tienen suficiente información para decir qué cambios significará el genoma del virus.

La Dra. Lucy van Dorp, coautora del estudio de UCL, dijo que poder analizar una gran cantidad de genomas de virus podría ser “invaluable para los esfuerzos de desarrollo de fármacos”.

Sin embargo, le dijo a la BBC: “Me encantan los genomas, pero solo hay mucho que puedan decir”. /Con información de BBCNews

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