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Laringotraqueobronquitis o Crup, el nuevo síntoma asociado a COVID-19

by Noticias al Despertar

La llegada de ómicron ha dado lugar a una complicación de la COVID-19, la laringotraqueobronquitis, también conocida como crup.no reconocida anteriormente en niños pequeños

En el primer informe revisado por pares hasta la fecha, los médicos del Boston Children’s Hospital de (EE.UU.) describieron 75 niños que acudieron al servicio de urgencias del hospital con laringotraqueobronquitis y COVID-19.

Algunos casos fueron sorprendentemente graves, requiriendo hospitalización y más dosis de medicamentos en comparación con la laringotraqueobronquitis causado por otros virus. Algo más del 80 % se produjeron durante el periodo de ómicron. «Hubo una delimitación muy clara desde el momento en que la ómicron se convirtió en la variante dominante hasta el momento en que empezamos a ver un aumento en el número de pacientes con laringotraqueobronquitis».

La laringotraqueobronquitis, conocida médicamente como laringotraqueitis, es una enfermedad respiratoria común en bebés y niños pequeños. Se caracteriza por tos e inhalación ruidosa y aguda (estridor).

¿Qué virus produce Laringotraqueobronquitis?

El crup tiene su origen en una infección vírica que produce una inflamación de la mucosa de las vías respiratorias, especialmente en la zona justo por debajo de la laringe. El crup también puede tener su origen en otros virus, como el virus respiratorio sincitial.

LARINGOTRAQUEOBRONQUITIS

¿Qué es el laringotraqueitis?

La laringotraqueitis es una enfermedad respiratoria aguda, de inicio súbito, de presentación en edad pediátrica. Se caracteriza por tos traqueal, estridor laríngeo inspiratorio y disfonía, estos datos clínicos conforman la triada característica de la enfermedad.

Se produce cuando los resfriados y otras infecciones víricas causan inflamación e hinchazón alrededor de la laringe, la tráquea y los bronquios. En los casos graves, incluidos algunos vistos en el Boston Children’s, puede restringir peligrosamente la respiración.

La diferencia con otros virus

Los estudios de COVID-19 en animales han descubierto que ómicron tiene más «preferencia» por las vías respiratorias superiores que las variantes anteriores, que se dirigían principalmente a las vías respiratorias inferiores. Esto puede explicar la repentina aparición de laringotraqueobronquitis durante la oleada ómicron, según Brewster.

En consonancia con el patrón general de laringotraqueobronquitis, la mayoría de los niños con COVID-19 y laringotraqueobronquitis eran menores de 2 años y el 72 % eran varones. Salvo un niño con un virus de resfriado común, ninguno tenía una infección vírica distinta del SARS-CoV-2.

Aunque ningún niño murió, 9 de los 75 niños con laringotraqueobronquitis asociado a la COVID-19 (12 %) necesitaron ser hospitalizados. Además, 4 (44 %) requirieron cuidados intensivos. En comparación, antes de la COVID-19, menos del 5 % de los niños con laringotraqueobronquitis eran hospitalizados. De ellos, sólo entre el 1 % y el 3 % requerían intubación.

En general, el 97 % de los niños fueron tratados con dexametasona, un esteroide. Todos los que fueron hospitalizados recibieron epinefrina racémica a través de un nebulizador, que se reserva para casos moderados o graves, al igual que el 29 % de los niños tratados en urgencias. Los que fueron hospitalizados necesitaron una media de 6 dosis de dexametasona y 8 tratamientos de epinefrina nebulizada para controlar sus síntomas.

¿A quién afecta y cómo se trata?

La causa del crup es un virus. La mayoría de los niños tienen un solo episodio de crup, pero unos pocos tienen episodios repetidos iniciados por infecciones víricas que gradualmente disminuyen en frecuencia y gravedad. El niño presenta ronquera y una tos frecuente, de sonido extraño, que se describe como metálica o perruna. El crup varía ampliamente en su gravedad y suele afectar a niños pequeños, menores de 5 años.

«La mayoría de los casos de laringotraqueobronquitis pueden tratarse en el ámbito ambulatorio con dexametasona y cuidados de apoyo. La tasa de hospitalización relativamente alta y el gran número de dosis de medicación que necesitaron nuestros pacientes con laringotraqueobronquitis por COVID-19 sugieren que este virus podría causar un laringotraqueobronquitis más grave en comparación con otros virus. Es necesario seguir investigando para determinar las mejores opciones de tratamiento para estos niños», dijo Brewster.

Los expertos recomiendan que el niño sea expuesto a espacios con humedad, que se consigue rápidamente dejando abierta el agua caliente de la ducha para cargar la atmósfera de vapor.

Sacar al niño afuera, a la ventana o a la calle, para respirar el aire frío nocturno, o a la cocina para respirar aire frío de la nevera, también abre las vías respiratorias. Estos remedios son inofensivos y hay poca evidencia científica de que supongan alguna diferencia en la evolución del niño, pero se ha visto mejoría.

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